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Espécie humana antiga ainda podem estar vivas em remota ilha da Indonésia, segundo antropólogo

Antiga espécie humana ainda pode estar viva em remota ilha da Indonésia, segundo antropólogo

Em 2003, arqueólogos que procuravam evidências da migração de humanos modernos da Ásia para a Austrália se depararam com um esqueleto pequeno e bastante completo de uma espécie humana extinta na ilha indonésia de Flores, que veio a ser conhecida como Homo floresiensis. Ou, como ficou mais conhecido, o Hobbit, em homenagem às pequenas criaturas de Tolkien.

Inicialmente, pensava-se que a espécie tivesse sobrevivido até há relativamente pouco tempo, cerca de 12.000 anos atrás, antes de uma análise mais aprofundada empurrar essa data para cerca de 50.000 anos. Mas um professor aposentado de antropologia da Universidade de Alberta, no Canadá, diz que a evidência de que a existência continuada da espécie pode ter sido negligenciada, e essa espécie pode ainda estar viva hoje.

Em um artigo de opinião para o The Scientist promovendo seu próximo livro Between Ape and Human, Gregory Forth argumenta que os paleontólogos e outros cientistas negligenciaram o conhecimento indígena e os relatos de um “homem-macaco” vivendo nas florestas de Flores.

“Meu objetivo ao escrever o livro era encontrar a melhor explicação – isto é, a mais racional e empiricamente melhor suportada – dos relatos de uma tribo remota chamada Lio sobre as criaturas”, escreveu Forth no artigo. “Isso inclui relatos de avistamentos de mais de 30 testemunhas oculares, com quem falei diretamente. E concluo que a melhor maneira de explicar o que me disseram é que um hominídeo não-sapiens sobreviveu em Flores até o presente ou tempos muito recentes.

Ele escreve que a zoologia popular local do povo Lio, que habita a ilha, contém histórias de humanos se transformando em animais à medida que se movem e se adaptam a novos ambientes, que ele compara a um tipo de lamarckismo, a herança de características físicas adquiridas.

“Como meu trabalho de campo revelou, essas mudanças postuladas refletem observações locais de semelhanças e diferenças entre uma suposta espécie ancestral e seus descendentes diferenciados”, diz ele.

Os Lio identificam essas criaturas como animais, não possuindo a linguagem ou tecnologia complexa que os humanos possuem. No entanto, sua estranha semelhança com os humanos é notada.

“Para o Lio, a aparência do homem-macaco como algo incompletamente humano torna a criatura anômala e, portanto, problemática e perturbadora”, escreveu Forth.

Por enquanto, o mais próximo que podemos datar definitivamente de H. floresiensis estar vivo ainda é 50.000 anos atrás. Mas Forth insiste que o conhecimento indígena deve ser incorporado à medida que investigamos a evolução dos hominídeos.

“Suspeito que nosso instinto inicial seja considerar os homens-macaco existentes de Flores como completamente imaginários. Mas, levando a sério o que o pessoal de Lio diz, não encontrei nenhuma boa razão para pensar assim”, conclui. “O que eles dizem sobre as criaturas, complementado por outros tipos de evidências, é totalmente consistente com uma espécie de hominídeo sobrevivente, ou uma que só foi extinta nos últimos 100 anos”.