Alerta sobre o ‘supervórtice’ antártico que pode afetar o destino da humanidade

por Lucas Rabello
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Na vasta e gelada extensão da Antártica, uma colossal força da natureza gira em silêncio. Este poderoso vórtice, conhecido como Corrente Circumpolar Antártica (CCA), circunda o continente congelado, com sua escala gigantesca superando o fluxo combinado de todos os rios do mundo. Estudos científicos recentes lançam luz sobre a aceleração alarmante dessa corrente, um fenômeno ligado à narrativa mais ampla das mudanças climáticas.

A CCA, um ator chave no sistema climático da Terra, tem sido objeto de intensa pesquisa. Pesquisadores, empregando análise avançada de núcleos de sedimentos, rastrearam o comportamento da corrente ao longo de mais de 5,3 milhões de anos. Esses núcleos, extraídos das profundezas de algumas das águas mais tumultuadas do planeta, revelam uma conexão surpreendente entre a velocidade da corrente e as temperaturas globais. Durante épocas mais frias, como as Eras Glaciais, o ritmo da CCA diminui, enquanto períodos mais quentes, como a nossa era atual, veem-na ganhando ímpeto.

A Dra. Gisela Winckler, uma figura proeminente do Observatório da Terra Lamont-Doherty da Columbia e coautora do estudo, enfatiza a importância da CCA. “Esta é a corrente mais poderosa e rápida do planeta”, afirma ela, destacando seu papel crítico no sistema climático global. A pesquisa estabelece uma relação matemática clara entre o fluxo da CCA e o destino do gelo antártico, sugerindo que, à medida que a corrente acelera, contribui para a elevação do nível do mar através do derretimento do gelo antártico.

As origens da CCA remontam a um momento crucial na história da Terra, cerca de 34 milhões de anos atrás, quando a Antártida e a Austrália se separaram devido a movimentos tectônicos. Essa separação preparou o palco para o nascimento da corrente, embora suas características atuais tenham começado a tomar forma há cerca de 12 a 14 milhões de anos.

Em um esforço notável para entender melhor a CCA, uma equipe de 40 cientistas embarcou em uma viagem de dois meses a bordo de um navio de perfuração. Enfrentando as duras condições do inverno do hemisfério sul e navegando por ondas altas, a equipe buscou amostras de sedimentos do fundo do oceano perto do Ponto Nemo, o ponto mais remoto da Terra. Sua perseverança foi recompensada, rendendo amostras valiosas para análise.

Utilizando técnicas avançadas de raio-X, os cientistas examinaram mudanças no tamanho das partículas de sedimentos, descobrindo padrões que correspondem às variações de velocidade da CCA. Partículas maiores foram encontradas para se depositar durante períodos de velocidade de corrente aumentada, uma descoberta que se alinha com as mudanças conhecidas no clima da Terra.

As revelações do estudo se estendem à Camada de Gelo da Antártida Ocidental, com dados mostrando que períodos de fluxo rápido da CCA coincidem com reduções significativas no gelo glacial. O Dr. Frank Lamy, do Instituto Alfred Wegener da Alemanha e autor principal do estudo, elucida as implicações: “Essa perda de gelo pode ser atribuída ao aumento do transporte de calor para o sul.”

À medida que a CCA se fortalece, ela atrai águas mais quentes e profundas em direção às prateleiras de gelo da Antártida, exacerbando o derretimento do gelo e contribuindo para a elevação do nível do mar.

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