3 exoplanetas rochosos foram encontrados em órbita de uma estrela a apenas 12 anos-luz de distância

Três novos exoplanetas foram encontrados em órbita de uma estrela próxima, e um deles pode ser habitável.

Todos os três são rochosos, e próximos do tamanho da Terra – e o mais externo está orbitando a estrela na zona habitável, onde as temperaturas são compatíveis com a possibilidade de existência de água líquida na superfície.

A estrela é Gliese 1061, e está a uma distância de 3,67 parsecs – cerca de 12 anos-luz de distância – tornando-se a 20ª estrela mais próxima do Sistema Solar. E seus três planetas são Gliese 1016 b, Gliese 1016 c e Gliese 1016 d.

A equipe de pesquisa também encontrou evidências que poderiam indicar um quarto planeta, mas acabou descartando a possibilidade.

Gliese 1061 é uma anã vermelha. Essas estrelas são frias e fracas, o que significa que sua zona habitável é muito mais próxima da estrela do que uma estrela mais quente e brilhante – como o Sol, por exemplo. E planetas orbitando suas estrelas de perto são mais fáceis de encontrar do que estrelas muito mais distantes.

Isso os torna um grande alvo para pesquisas de exoplanetas habitáveis, mas isso não significa que eles sejam necessariamente hospitaleiros para a vida.

Anãs vermelhas são muitas vezes inquietas e selvagens, envolvendo o espaço ao redor delas com explosões estelares.

Tal é o caso de Proxima b, o exoplaneta rochoso encontrado orbitando na zona habitável de nosso vizinho estelar mais próximo, Proxima Centauri.

Gliese 1061 é muito parecida com Proxima Centauri, mas há uma diferença fundamental: é muito mais silenciosa. O que significa – você adivinhou – que tem potencialmente maiores chances de habitabilidade.

Todos os três planetas foram detectados usando o método de velocidade radial, ou “wobble“.

Enquanto muitos exoplanetas são identificados através da variação na luz da estrela à medida que os planetas passam entre nós e ela (método do trânsito), neste caso, as órbitas das estrelas são anguladas para que nunca passem entre nós e a estrela. Isso significa que temos que detectá-los usando a gravidade.

Você vê, embora pareça que uma estrela possa estar mais ou menos fixa em posição, o planeta e a estrela realmente orbitam um centro de gravidade mútuo. Isso geralmente está dentro da estrela, já que ela é muito mais massiva do que seus planetas, mas a gravidade do planeta é suficiente para puxar a estrela apenas um pouco para fora do seu centro à medida que ela se move.

Se você tiver métodos de detecção precisos o suficiente, essa oscilação pode ser usada não apenas para inferir a presença de um planeta (ou vários planetas), mas para calcular sua massa, com base no quanto a estrela está oscilando.

As descobertas foram relatadas no arXiv.

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