1 grama dessa substância mais tóxica do mundo de matar milhões de pessoas. Veja como:

Marie Curie descobriu Polônio, um elemento químico radioativo (de número 84) em 1898. Sua descoberta da substância rara a fez ganhar u o Prêmio Nobel de Química em 1911.

Curie encontrou o polônio em uma fonte de urânio. Embora a quantidade encontrada no minério de urânio fosse pequena (tão pouco quanto cerca de 100 microgramas em uma tonelada de minério de urânio) o trabalho de Curie com a substância foi suficiente para fatalmente expor sua filha Irène em um acidente de laboratório.

Infelizmente, a filha de Curie não seria a última a morrer devido à exposição ao Polônio. Na verdade, o Polônio é uma das substâncias mais tóxicas conhecidas pelo homem. Um grama dele poderia matar 50 milhões de pessoas, além disso, outros 50 milhões ficariam doentes.

Assassinato de um ex-espião

Alexander Litvineko, agente do MI6 e antigo espião soviético, estava bebendo chá em uma reunião de negócios com outros dois russos. Acredita-se que, durante este encontro, Litvinenko ingeriu uma dose fatal de polônio-210 (Po-210). O ex-espião sucumbiu à doença de radiação em Londres, em novembro de 2006, semanas depois de tomar o último gole.

Seus companheiros de bebida mais tarde foram acusados de seu assassinato.

Mistérios do Mundo

Realizar a autópsia no corpo de Litvinenko foi um processo complexo. Poucas horas antes de sua morte, os médicos finalmente descobriram que Po-210 era o que o estava matando.

Estima-se que os assassinos usaram 26,5 microgramas para matar Litvineko, uma dose excepcionalmente grande. Uma vez que isto foi descoberto, os médicos fizeram seu melhor para certificarem-se de que ninguém mais foi exposto ao material radioativo.

Apesar das múltiplas medidas de segurança, pensou-se que mais de 700 pessoas foram expostas ao Polônio 210, ligado à morte de Litvinenko. Felizmente, nenhum experimentou uma doença séria.

Obtenção de Polônio

Uma das perguntas que vieram deste caso, uma vez que chegou à corte, era de onde os assassinos obtiveram o Po-210. O Polônio é vendido em pequenas quantidades e você teria que pedir 15.000 unidades da substância apenas para ser capaz de envenenar uma pessoa.

Mistérios do Mundo

A melhor maneira de obter Po-210 seria de um processo industrial nuclear. Os assassinos, neste caso, teriam a necessidade de acesso a um “reator capaz de produzir e irradiar materiais e um laboratório radioquímico”, de acordo com citações do New Scientist do professor Nick Priest, um dos poucos especialistas britânicos que trabalharam com Po-210. O que significa que é provável que algum governo estaria envolvido.

Embora o caso esteja em andamento no governo britânico, um grande especialista em física teórica considerou que o Po-210 só poderia ter vindo de uma instalação nuclear fechada em Sarov, na Rússia. Isso porque a fábrica da era soviética era o único lugar no mundo com uma linha de produção de Polônio e a última fonte restante de Polônio comercial.

Sintomas e Diagnóstico

O envenenamento por Po-210 é um desafio ainda para se diagnosticar. Isso ocorre porque os médicos teriam de suspeitar envolvimento do isótopo radioativo, a fim de testá-lo. O próprio teste exige o uso de equipamentos geralmente encontrados em laboratórios especializados. É, portanto, improvável que uma pessoa seria diagnosticada cedo.

Mistérios do Mundo

Po-210 não possui propriedades químicas tóxicas. Em vez disso, o perigo vem puramente da radiação que emite. Danos mortais nos tecidos podem ser feitos internamente via inalação (causando câncer de pulmão), ingestão ou entrada por feridas na pele.

No caso de Litvinenko, depois de beber o chá contaminado, o Po-210 concentrou-se em seus glóbulos vermelhos, seguido pelo fígado, rins, medula óssea, trato gastrointestinal e gônadas. Como polônio viaja através do corpo, ele rouba elétrons de qualquer molécula em seu caminho. Danos ao DNA podem causar morte celular e alterações que afetam a replicação celular.

Dentro de dias, vômitos seguido por falha de medula óssea e perda de cabelos acontecem. Em doses maiores, podem ocorrer síndrome gastrointestinal e síndromes cardiovasculares e do sistema nervoso central (SNC).

A síndrome do SNC é sempre irreversível e leva à morte.

Usos do Po-210 

Po-210 é altamente perigoso. A produção moderna da substância é feita geralmente criando um outro elemento radioativo em um reator nuclear, que decaia ao Po-210.

Mas o material radioativo é realmente encontrado naturalmente no corpo humano, devido aos baixos níveis existentes no ambiente natural. Além disso, fumantes de tabaco acumulam isótopos de Polônio 210 em seus pulmões. A substância também pode ser encontrada em frutos do mar.

Po-210 tem seus benefícios: ele foi usado para isolar instrumentos na embarcação lunar russa, remover a eletricidade estática, inspecionar poços de petróleo e medir a espessura de revestimentos industriais. Devido ao perigo relativo do Po-210, a aplicação comercial foi substituída em muitos casos por outro tipo de tecnologia não radioativa.

[Futurism]

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