1 grama dessa substância mais tóxica do mundo de matar milhões de pessoas. Veja como:

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Marie Curie descobriu Polônio, um elemento químico radioativo (de número atômico 84) em 1898.

Marie Curie descobriu Polônio, um elemento químico radioativo (de número 84) em 1898. Sua descoberta da substância rara a fez ganhar u o Prêmio Nobel de Química em 1911.

Curie encontrou o polônio em uma fonte de urânio. Embora a quantidade encontrada no minério de urânio fosse pequena (tão pouco quanto cerca de 100 microgramas em uma tonelada de minério de urânio) o trabalho de Curie com a substância foi suficiente para fatalmente expor sua filha Irène em um acidente de laboratório.

Infelizmente, a filha de Curie não seria a última a morrer devido à exposição ao Polônio. Na verdade, o Polônio é uma das substâncias mais tóxicas conhecidas pelo homem. Um grama dele poderia matar 50 milhões de pessoas, além disso, outros 50 milhões ficariam doentes.

Assassinato de um ex-espião

Alexander Litvineko, agente do MI6 e antigo espião soviético, estava bebendo chá em uma reunião de negócios com outros dois russos. Acredita-se que, durante este encontro, Litvinenko ingeriu uma dose fatal de polônio-210 (Po-210). O ex-espião sucumbiu à doença de radiação em Londres, em novembro de 2006, semanas depois de tomar o último gole.

Seus companheiros de bebida mais tarde foram acusados de seu assassinato.

Realizar a autópsia no corpo de Litvinenko foi um processo complexo. Poucas horas antes de sua morte, os médicos finalmente descobriram que Po-210 era o que o estava matando.

Estima-se que os assassinos usaram 26,5 microgramas para matar Litvineko, uma dose excepcionalmente grande. Uma vez que isto foi descoberto, os médicos fizeram seu melhor para certificarem-se de que ninguém mais foi exposto ao material radioativo.

Apesar das múltiplas medidas de segurança, pensou-se que mais de 700 pessoas foram expostas ao Polônio 210, ligado à morte de Litvinenko. Felizmente, nenhum experimentou uma doença séria.

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Luciana Calogeras é professora e pesquisadora curiosa em diversas áreas do conhecimento. Qualquer sugestão ou feedback, fique à vontade para entrar em contato em seu perfil do Facebook.

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